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Edulcorantes: pros y contras

¿Qué son los edulcorantes?

 

Según su propia definición, cuando hablamos de los edulcorantes nos referimos a sustancias que tienen la capacidad de endulzar, y dentro de esta definición tan amplia podemos encontrar desde los azúcares (sacarosa, glucosa, fructosa, lactosa, etc.), la miel, la sacarina, la estevia o el xilitol, sustancias que dan sabor dulce independientemente de su aporte calórico o su procedencia (naturales o sintéticos)

Sin embargo, cuando se hace alusión a los edulcorantes a lo que nos solemos referir es a los aditivos. Los edulcorantes son una categoría de aditivos que engloban únicamente las sustancias que endulzan y que son bajas en o sin calorías, es decir, quedarían fuera de este grupo los azúcares, la miel, el azúcar invertido, etc. Y estarían dentro de este grupo edulcorantes tan conocidos como la sacarina, el aspartamo, el ciclamato o la estevia, y otros no tan conocidos como el neotamo, el acesulfamo K, el sorbitol, manitol o eritritol, entre otros.

 

 

Pros y contras

Habrás escuchado muchas cosas sobre los edulcorantes, por un lado, que son buenos y por otro que pueden incluso ser perjudiciales.

Por un lado, se cree que pueden ser útiles a la hora de sustituir el azúcar en muchos productos y así reducir el aporte calórico y ayudar a controlar el peso, ya que no aportan calorías o aportan muy pocas; prevenir la aparición de caries y enfermedades como la obesidad o la diabetes[1].

Y, por otro lado, hay mucha información y se habla mucho acerca de que el consumo de edulcorantes está asociado a diferentes enfermedades relacionadas con la salud cardiometabólica, cáncer, aumento de peso, incremento del apetito, entre otros. Sin embargo, la evidencia científica no es concluyente e indica que se necesitan más estudios. Además, no se debe generalizar sobre el consumo de los edulcorantes, hay que evaluar cada uno de ellos por separado y estudiar cada caso concreto para poder establecer una relación sobre su consumo y las consecuencias en la salud[2].

 

Pero entonces, ¿son seguros?

Los edulcorantes están regulados a nivel europeo, existe una lista de 19 edulcorantes autorizados y además se indica en qué alimentos pueden usarse y las cantidades máximas que pueden añadirse, si procede.

Para que se autorice un edulcorante, y cualquier aditivo, debe hacerse en primer lugar una evaluación de seguridad por parte de expertos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), y más adelante la Comisión Europea estudia las conclusiones de esa evaluación. Una vez llegado este punto, se toma la decisión sobre si es seguro o no autorizar ese edulcorante (o aditivo) y también, en qué condiciones[3] debe hacerse.

Como se puede observar, no es una cuestión rápida ni tomada a la ligera.  Detrás de un edulcorante (o aditivo) existe todo un proceso, el cual es un proceso largo y riguroso a la hora de autorizar los edulcorantes. Además, la EFSA está llevando a cabo un proceso de reevaluación de los aditivos, y por lo tanto de los edulcorantes, que estaban ya autorizados, esto quiere decir que se está volviendo a hacer las evaluaciones de seguridad teniendo en cuenta la nueva evidencia científica. En el caso concreto de los edulcorantes ya se ha realizado la reevaluación del aspartamo, y se ha establecido que su consumo es seguro. El resto de los edulcorantes están siendo reevaluados y han propuesto una fecha máxima para acabar esta reevaluación el 31 de diciembre de este año 2020.

Por lo tanto, podemos decir que los edulcorantes permitidos en la Unión Europea son seguros y no suponen ningún riesgo para la salud.

 

 

[1] Gil Campos M., San José González M.A., Díaz Martín J.J. y Comité de Nutrición de la Asociación Española de Pediatría. Uso de azúcares y edulcorantes en la alimentación del niño. Recomendaciones del Comité de Nutrición de la Asociación Española de Pediatría. An Pediatr (Barc). 2015;83(5): 353.e1-353.e7. Disponible en: https://www.analesdepediatria.org/es-uso-azucares-edulcorantes-alimentacion-del-articulo-S1695403315000739

[2] Lohner S, Toews I, Meerpohl JJ. Health outcomes of non-nutritive sweeteners: analysis of the research landscape. Nutr J. 2017 Sep 8;16(1):55. doi: 10.1186/s12937-017-0278-x. PMID: 28886707; PMCID: PMC5591507. Disponible en: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28886707/

[3] Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN). Aditivos Alimentarios. Disponible en: http://www.aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/docs/documentos/publicaciones/seguridad_alimentaria/TRIPTICO_ADITIVOS_ALIMENTARIOS.pdf

 

[i] Ángeles Carbajal Azcona. Departamento de Nutrición. Facultad de Farmacia. Universidad Complutense de Madrid. Manual de Nutrición y Dietética. Tema 7: Hidratos de Carbono. Acceso el 20/08/2020. Disponible en: https://www.ucm.es/data/cont/docs/458-2013-07-24-cap-7-hidratos-carbono.pdf

[ii] García-Almeida J. M., Casado Fdez Gracia M.ª, García Alemán J. Una visión global y actual de los edulcorantes: aspectos de regulación. Nutr. Hosp. 2013 Jul; 28( Suppl 4 ): 17-31. Disponible en: http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0212-16112013001000003&lng=es

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